Was ist Asthma?

Unter Asthma bronchiale, im Folgenden auch nur Asthma genannt, versteht man eine chronische Entzündung der Atemwege, die durch eine Verengung und gleichzeitige Überempfindlichkeit der Bronchien gekennzeichnet ist. Dabei ist typisch für Asthma, dass sich die Bronchialverengung spontan oder unter Behandlung bessert, d. h. sie ist rückbildungsfähig.

An der asthmatischen Entzündungsreaktion der Atemwege sind viele verschiedene Entzündungszellen beteiligt, deren chemische Überträger und Botenstoffe den Entzündungsprozess unterhalten oder verstärken. Ursache ist die Inhalation von Reizstoffen oder allergieauslösenden Substanzen (Allergene) aus unserer direkten Umgebung. Oft tritt Asthma anfallsartig auf sowie verstärkt während der Nacht oder am frühen Morgen. Allergische Reize wie z. B. Pollen, Tierhaare oder Hausstaubmilben sowie nicht allergische Reize wie kalte Luft, Zigarettenrauch oder Bronchialinfekte können Asthma auslösen oder verstärken. Äußere Faktoren wie Umwelteinflüsse und eine erbliche Veranlagung begünstigen ebenfalls die Entstehung von Asthma.

Die Ursachen für die bei Asthma auftretende Bronchialverengung sind

  • eine Verkrampfung der Muskulatur der Bronchialwand,
  • eine Schwellung der Schleimhaut der Bronchien und
  • eine vermehrte Schleimproduktion in den Atemwegen.

Krankheitszeichen

Die verengten Atemwege erschweren die Atmung, insbesondere die Ausatmung. Die Luft muss geradezu aus der Lunge herausgepresst werden. Beklemmungsgefühl im Brustraum (Brustenge), Husten und Luftnot entstehen. Die in den engen Bronchien erhöhte Luftströmung verursacht pfeifende Atemgeräusche. Meist wird – bedingt durch die Entzündung – auch verstärkt zähflüssiger Bronchialschleim gebildet, der sich nur schwer abhusten lässt. Zu Beginn der Erkrankung leiden einige jedoch lediglich an einem störenden Reizhusten.

Typische Asthmabeschwerden sind:

  • Luftnot und Kurzatmigkeit
  • Husten, besonders nachts 
  • pfeifende Atemgeräusche
  • glasigzäherAuswurf
  • Brustenge
  • verminderte Belastbarkeit
  • Abgeschlagenheit
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